Telemarkskanalen er strengt tatt en betegnelse som beskriver det delvis menneskeskapte vassdraget som binder sammen Dalen inne i landet med Skien ved sjøen. Vassdraget består av tre kanaler som via en rekke sluser og en del utgravde strekninger mellom vatn gjør det mulig å reise med båt. Den fulle turen tar om lag ti timer, men vi var med fra Ulefoss til Lunde. På turen fikk vi med oss Vrangfoss sluser. Da disse ble åpnet var det en internasjonal begivenhet som den tyske prind Eugen og den felles svensknorske konge Oskar den andre ville ha med seg. En finner deres monogrammer i berget ved slusene.

Sjølve slusinga er en opplevelse i seg sjøl, og en skjønner godt at mindre fartøy ikke har så mye i slusene å gjøre. Ifølge skipper Bjørn Gudmund Larsen på kanalbåten Henrik Ibsen er det mange i cabincrisere som får en ubehagelig opplevelse når de oppdager at de burde utstyrt seg med fendere. Om lag to og ei halv tome tok det oss å forsere strekninga Ulefoss Lunde. Da var vår sjåfør, Jostein Grande, for lengst på plass for å ta imot oss. Som befraktningsåre har tida gått i fra Telemarkskanalen, men som opplvelsestur er den noe av det beste regionen har å by på, noe turister med en drøss tungemål kunne bekrefte.